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2020-07-03

安徒生去狄更斯家里作客,然后他们就不再是朋友了

安徒生去狄更斯家里作客,然后他们就不再是朋友了

  英国作家狄更斯(Charles Dickens)与丹麦作家安徒生(Hans Christian Andersen)的友谊原本看似能维持下去,但最近一封特别的信件在赖史奈特公司(Lacy Scott & Knight)于萨福克举行的拍卖会上出现,直白地揭露两位文学巨星友情破裂的原因。

  1857年3月,安徒生写信告知狄更斯将在夏季造访,只会「短暂」停留两个星期左右。安徒生写道:「我的造访全是为了你。」并补充说:「更重要的是,请在你的心里为我留个小角落。」

  西方谚语说:「访客就像一条鱼,放三天就会开始发臭。」而当安徒生离开狄更斯位在肯特的庄园时,已经是五个星期后的事了。狄更斯不得不写信向前英国首相约翰‧罗素(John Russell)抱怨这位备受喜爱的儿童文学作家,实际上是个糟糕的访客。

  作为东道主的狄更斯毫不留情地批评了安徒生的语文能力,甚至将他与众所周知的野男孩彼得相提并论:「他法语说起来像野男孩彼得,而英语水準差得像聋哑学校出来的。他无法用义大利语说出自己作品《即兴诗人》(The Improvisatore)的书名,而他带的女翻译显然想假装不会说丹麦语。」狄更斯写道。

安徒生去狄更斯家里作客,然后他们就不再是朋友了

  1847年夏天,安徒生和狄更斯在一场贵族宴会上初次相遇,安徒生像个忠实粉丝般,讚誉狄更斯为「我们这个时代最伟大的作家」。当时安徒生的一些童话作品刚被翻译成英语,因此他很可能也想藉着这次机会吹捧狄更斯,顺便行销自己的新书。在写给朋友的一封回信中,安徒生夸讚狄更斯说:「他完全符合我心中对他的种种想像。」

  几週后,作为当时伦敦最受关注的名人,狄更斯送了一箱包裹到安徒生位于伦敦的住处,里头装有一封纸条和数十本狄更斯作品赠阅本。回到丹麦后,素有社交障碍的安徒生似乎变得非常癡迷于狄更斯。九年来,他经常像热情粉丝写信给狄更斯,并附上自己的新书希望得到他的评论。

  1857年7月,安徒生来到狄更斯家里作客,但这个时间挑得真不是时候:当时狄更斯正考虑与妻子离婚、连载中的长篇小说《小杜丽》(Little Dorrit)进行地也没有很顺利,并且忙于排练他与威尔基‧柯林斯合作的剧作《The Frozen Deep》。

  安徒生在这里过得也不是很开心。传记作者提到,安徒生觉得位在肯特郡海厄姆乡间的盖兹山庄太冷,并对于早上没有人能帮他刮鬍子感到懊恼。很快地,他的情绪波动也成了一个问题:收到负面评论后安徒生躺在草皮上哭泣,并在7月15日终于离开盖兹山庄时,又哭了一次。

安徒生去狄更斯家里作客,然后他们就不再是朋友了

  狄更斯对于客人的离开并没有不捨之情,反倒是在客房镜子写下:「安徒生曾在这个房间里睡了五个星期——对这个家就像是数世纪那样长!」

  后来我们知道,在安徒生造访的第六天时,狄更斯就已经按捺不住情绪写信向朋友威廉‧杰丹(William Jerdan)抱怨客人的古怪之处。「每当他来伦敦都会惹出荒唐的马车和雪利酒纠纷,他还把纸裁剪成各式各样的图案,并在树林里蒐集奇怪的小花束。」信中如此写道。

  自此之后,安徒生与狄更斯就不再是朋友了。但这段短暂的友谊关係并非毫无结果,部分学者认为狄更斯的女儿凯特后来将安徒生描述成「一个削瘦惹人厌的家伙」,很可能是狄更斯长篇小说《块肉余生录》(David Copperfield)里的马屁精角色乌利亚‧希普(Uriah Heep)灵感来源。